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加拿大自然博物馆

加拿大自然博物馆(The Canadian Museum of Nature) 坐落于安大略省的渥太华。从1856年的第一个藏品系列开始,自然博物馆如今已囊括了人类社会和自然历史的方方面面。从园艺设计到基因胶结,馆中的藏品数量和种类之多,让人目不暇接。自然博物馆隶属于加拿大博物馆协会(Canadian Museums Association) 和加拿大自然历史遗产协会 (Canadian Heritage Information Network) 。

加拿大自然博物馆位于国会山庄(The Parliament Buildings) 往南约一公里处。馆中的展厅多以加拿大的自然生态环境为主题。比如恐龙展馆,现代鸟类展馆,哺乳动物和植物展馆等。展品有模型,标本,也有有生命的动植物。展品中要数阿尔伯塔运来的恐龙化石最受欢迎。馆中还设有供孩子们动手学习的地方。比如蝴蝶展馆中,孩子们可以穿上蝴蝶的服装,更加真切地了解蝴蝶的身体构成。成人和大孩子们则可以利用馆中提供的显微镜来观察昆虫的翅膀,触须等。矿物质展厅更是别具一格,整个展馆的就是一个模拟的地下矿区。前来参观的游客可以戴著头盔、搭乘矿场使用的电梯直下矿区,观摩从世界各地收集而来的矿物质。

自然博物馆所在的建筑叫做维多利亚纪念大楼 (Victoria Memorial Museum Building)。这座大楼是由苏格兰裔地产商威廉姆斯·斯图尔特 (William Stewart) 在原先的爱平广场 (Appin Place) 上改建而成。因此,博物馆所在区域后来被称为斯图尔顿区(Stewarton). 十九世纪七十年代开始在附近的街区搭建民宅。1905年,政府将博物馆收购,与同在麦特考菲 (Metcalfe Street) 大道上的国会山庄遥遥相望。

庞大的维多利亚纪念大楼带着强烈的二十世纪早期渥太华的建筑风格。整栋大楼由巨石打造,造价高达一百二十五万加币。当时著名的建筑师大卫·艾华特 (David Ewart) 在渥太华建造了很多类似的建筑,维多利亚纪念大楼是幸存下来的其中一栋。当时为了建造这栋大楼,斯图尔特从苏格兰运送了三百多名手艺精湛的石匠到渥太华。因此这栋建筑的风格也常被称为“苏格兰华丽风式”( Scottish baronial)。艾华特曾被送往英国进修汉普顿宫(Hampton Court) 和温莎城堡 (Windsor Castle) 的建筑风格,因此他所设计的建筑物都能找到这两种风格的影子。

可惜的是,由于维多利亚纪念大楼所在的地下是由不稳定的流态黏土(Leda Clay)构成,地基不能承受太大的重量。1915年,最前端的一栋大楼不得不因此被拆除。同时由于地基不稳,时常有建筑工人被墙壁迸出的石头砖块砸伤。

1916年,一场大火摧毁了国会山 (Parliament Hill) 大片的中心建筑。政府不得已转移到刚刚建成的维多利亚纪念大楼。从1916年到1919年,这里一直是加拿大下议院 (House of Commons) 的办公地点,直到1922年,新的国会山庄修建完毕,政府才重新搬回国会山。当时的参议院占用了第一层楼,也就是如今的塔里斯曼能源化石展馆 (Talisman Energy Fossil Gallery); 下议院则在三楼的圆形剧场办公。

1968年,当时维多利亚纪念大楼中的加拿大国家博物馆被分割成了加拿大国家自然科学博物馆 (National Museum of Natural Sciences) 和加拿大国家人类博物馆 (National Museum of Man) 。不久之后,两所博物馆分别更名为加拿大自然博物馆和加拿大人权博物馆。1989年,加拿大人权博物馆搬迁到了魁北克的贾提诺(Gatineau),将整个维多利亚纪念大楼留给了自然博物馆。1990年,维多利亚纪念大楼被指定为加拿大历史遗址。

经历了一百五十多年的收藏过程,自然博物馆中目前珍藏着上千万种物种标本,涵盖了四十亿年的地球历史。这是加拿大最珍贵的历史遗迹,也是属于世界的重要遗产。馆中共有二十四个主要展馆,展品多属植物,脊椎动物,无脊椎动物或地球科学类。除了珍奇的标本,自然博物馆中还有四万三千多本书籍,十万册期刊杂志以及自然艺术作品和摄影作品等。加拿大植物标本博物馆 (National Herbarium of Canada) 也位于加拿大自然博物馆内,保存着大量种类繁多的干燥标本。

近年来,加拿大自然博物馆逐渐吸引了世界的眼光。每年增加4万多种展品的速率使得越来越多的人们开始关注自然博物馆。这些展品为研究学者们提供了强大的数据库,帮助他们了解我们所生活的世界中复杂的生物形态。

加拿大自然博物馆 官网

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