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煤氣鎮 Gastown

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煤气镇,(Gastown,又叫瓦斯镇)是加拿大不列颠哥伦比亚省温哥华市内的一个地区,同时也是国家历史遗址(National Historic Site)。煤气镇位于温哥华市中心的东北角,邻近市中心东面的边界。它是温哥华开埠时最早得到开发的社区之一,1870年的煤气镇是以沃特弗朗特(Waterfront),也就是如今的水街(Water St.)和加拿大太平洋铁路铁轨所在地、哥伦比亚街(Columbia St.)、哈斯廷街(Hastings St.又称喜士定街)和坎比街(Cambie St.)为界限的。当时煤气镇的正式邮编地址是格兰维尔,B.I(Granville,B.I;其中B.I代表布拉德海湾,Burrard Inlet)。如今的煤气镇的官方边界移除了哈斯廷街的很大一部分土地。除了伍德沃兹和多米诺大楼(Woodward’s and Dominion Buildings),一直往东过了哥伦比亚街,直到和梅恩街(Main St.)西平行的巷道还仍然被画分在煤气镇的范围内。

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© Dannielle Hayes

煤气镇是温哥华的第一个真正意义上的市中心。它的命名来自于外号名为“瓦斯”(”Gassy”)的,来自约克郡(Yorkshire)的一个水手–杰克戴顿(Jack Deighton),戴顿同时也是汽船船长和酒吧老板。戴顿‘Gassy’的外号是因为他总是喋喋不休地讲个没完。他在1867年抵达此地,并建立了当地的第一间酒吧沙龙。煤气镇很快由于哈斯廷锯木厂(Hastings Mill sawmill,于1867年在布拉德海湾南岸开业,是温哥华的首座非原住民建筑)和海港的飞速发展而日渐繁荣,并迅速成为了布拉德海湾的重要贸易和商业中心。煤气镇从此变得喧闹起来,成为了当地伐木工和渔民,以及从海湾北部靠岸前往煤气镇或穆迪威尔(Moodyville)装载木材和船员在休息时间的主要娱乐场所。

煤气镇依靠零售业重获新生,在1920年代一直稳步发展,直到1930年代的经济大萧条时期(Great Depression)。煤气镇还曾是整个格林维尔镇的酒吧中心(当时在短短的两个街区内就可以找到三百多间有牌照的酒吧)。 从大萧条之后直到1960年代,煤气镇每况愈下,逐渐成为了一个几乎被遗忘的地区,城镇和街区陷入衰退和失修,成为一个充满着廉价啤酒,低级旅馆和伐木工人招聘大厅的地方。

gastown

© Anthony Maw, Vancouver, Canada

在1960年代,一些市民開始關註保護煤氣鎮獨特的地方特色和歷史性的建築。溫哥華市政府於1950年開始研究在市區內建造高速公路。 市議會於1967年宣布,為了給高速公路開辟空間,政府需要在很多古老的城區,如煤氣鎮以及附近的唐人街和斯特拉斯科娜區(Strathcona)一帶大面積拆除建築物。這一舉措引起了當地居民的強烈不滿,三個城區的市民,以商人和業主為首,以及反主流文化者和相關政治抗議者,聯合起來反抗公路計劃。該運動得到了很多團體(比如溫哥華貿易局等)的聲援和支持。市民們向政府施壓,迫使省政府在1971年將該地區設立為歷史文化遺產(historic site),並因此將煤氣鎮的古老建築保留至今。

1970年代,商戶和市民們在市政府部門的帶領下對煤氣鎮城區進行美化,將舊建築復修至原貌,在街道上鋪設鵝卵石,並於坎比街和水街的交界之處(即格林維爾鎮址西界)設立一個蒸汽鐘,成為了該區的標誌性建築物。隨後煤氣鎮逐漸發展成溫哥華的主要觀光景點之一。2009年,煤氣鎮被指定為加拿大國家歷史文化遺產(National Historic Site of Canada)。

如今的煤氣鎮演變成了一個以旅遊業為導向,混合著嬉皮風的當代時尚聚集地。街道邊多有室內裝飾精品店,頗有情調的西餐廳,夜總會以及高檔住房等本地企業(多聚集在水街)。除此之外,這裏還有律師事務所、建築師事務所,設計師工作室,以及計算機和互聯網企業、藝術畫廊、音樂和藝術工作室,表演和電影學校等。煤氣鎮儼然成為了現代科技和新媒體的聖地,吸引了很多新型科技公司。

煤氣鎮的鵝卵石街(cobblestone streets)每年都會舉辦一些有趣的活動和事件,包括溫哥華國際爵士音樂節(Vancouver International Jazz Festival)和全球自行車接力環形公路賽(Global Relay Gastown Grand Prix international bicycle race)。2004年,故事館(Storyeum)在煤氣鎮正式對公眾開放(故事館是一家耗資2200萬加元的主題景點,內容為展現原住民文化和不列顛哥倫比亞省的發展歷史)。館中上演著六十五分鐘的現場表演,生動演示了不列顛哥倫比亞省的歷史。然而,由於種種原因,故事館被迫於2006年10月停止營業。

煤氣鎮蒸汽鐘 The Gastown Steam Clock

煤气镇最著名的,具有里程碑意义的景点(虽然常被误认为很古老,但其实它很年轻),便是位于水街和坎比街交界处的蒸汽动力时钟。在这里有一个蒸汽炉,建立这座蒸汽时钟的本意是用来覆盖这个蒸汽炉,以防止寒冷季节里的流浪者会睡在里面取暖。然而这个蒸汽时钟原本的设计是错误的,它在一次故障之后只能由电力驱动。修复这座蒸汽时钟的费用完全由当地企业捐助,因为它已经成为煤气镇的一个主要的旅游景点,为煤气镇吸引了不少游客。很多人会误以为这是一座十分古老的历史遗产,虽然它完全是一个现代发明。它是利用地底的蒸汽来带动时钟发条的,每十五分钟蒸汽会从地底冒出。蒸汽也同时让时钟发出定点报时的,像口哨一样的 “钟声”。2012年,蒸汽时钟度过了它的第35个生日。如果你惊讶于这座大钟的年纪,那么你可以听听它的制造者是怎么说的—蒸汽时钟的制造者雷桑德尔斯(Ray Saunders)说,这座蒸汽时钟做得又旧又古老的本意就是要让它和煤气镇的历史以及周边建筑融为一体。“就好像它已经竖立在这里一百多年了”,桑德尔斯如是说。也的确有很多驻足观赏的游客真的认为它历史悠久。1977年,当地的商会集资请桑德尔斯建造了这座蒸汽时钟,但之后它的维修费用都由温哥华市政府支付。

桑德尔斯说:“这其实是我第一次修建蒸汽钟,我当时都不知道该怎么做。不过建造出来以后我还挺满意的,而且我十分骄傲它现在如此受欢迎。”值得一提的是,在修建了煤气镇的蒸汽钟后,桑德尔斯又先后在世界各地的城市,比如惠斯勒(Whistler),高贵林港(Whistler),美国的印第安纳波利斯(Indianapolis),和日本北海道的小樽市(Otaru)修建了几座蒸汽钟。
“这座铜蒸汽钟起码可以再使用一百年。”桑德尔斯说。到了那时,这座蒸汽时钟就真的称得上是‘名副其实’地历史悠久了。

 

旅游参考网站:卑诗省旅游局

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