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海伦·加洛韦·麦克尼克尔

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海伦·加洛韦·麦克尼克尔(Helen Galloway McNicoll)是一位加拿大着名的女性印象派画家,她于1879年出生于加拿大多伦多市。在麦克尼克尔出生后的第二年,她和父母一起移居到了蒙特利尔市,在那里,她父亲和加拿大太平洋铁路公司的合作进行的非常顺利,事业水涨船高,蒸蒸日上。
在麦克尼克尔两岁时不幸患上了猩红热,导致她双耳失聪。上进的麦克尼克尔并没有就此放弃,她开始学习唇语,除此之外,她还学习弹钢琴,从各方面培养她的艺术情操。从小麦克尼克尔就对绘画很有造诣,由于家庭环境优渥,她的父母非常支持她的兴趣,并竭尽全力帮助她完成梦想。在1899年,她进入了蒙特利尔美术协会(Art Association of Montreal),并开始在威廉·伯连姆纳(Willian Brymner)的指导下进行专业的绘画练习。伯连姆纳所主张的户外作画以及印象主义手法无疑在麦克尼克尔的绘画路途上起到了决定性的作用。在她的讣闻中有这样一段描述,“和之前的主流女性画家有着迥然不同的艺术风格,这使得她对灯光、线条以及美的事物有了独到的看法。”而这些正是印象派画家最注重的几个表现手法。

galloway02从1902年到1904年的这三年里,海伦·麦克尼克尔在伦敦大学的史雷德艺术院系(Slade School of Art)潜心研究人体素描和人体绘画。在法国短暂工作了一段时间后,她来到英国并且在圣艾夫斯(St. Ives)继续学习。保罗·杜瓦(Paul Duval)曾经这样说道,“尽管她独自一人背井离乡外出求学,但这对于她来说不是什么问题,她还是可以很好的融入英国的美术学校。从一开始她的风格和气质就可以和英国的印象主义相融合。”
在英国圣艾夫斯其间,海伦·克尼克尔遇到了另一位女艺术家朵萝西雅·夏普(Dorothea Sharp),两个人结下了很深厚的友谊。纵观当时整个欧洲和北美等国家,像麦克尼克尔和夏普这样可以独立在艺术世界里从事绘画工作的女性,其实是对当时社会习俗的挑战。夏普是麦克尼克尔生命中非常重要的伙伴、朋友,夏普的陪伴给了麦克尼克尔很多的安全感,并且帮助她打破了和模特沟通方面的障碍。
从1906年开始,麦克尼克尔的作品被收集到了蒙特利尔艺术协会的加拿大展览(Canadian exhibitions of the Art Association of Montreal)中,除此之外还有加拿大皇家学院(Royal Canadian Academy)等。在1908年,她荣获了杰西陶奖(Jessie Dow Prize)和W. H. Clapp奖。在1913年,她的作品被不列颠艺术家展览收录,与此同时,她被皇家协会(Royal Society)推选成为会员之一。在接下来的一年,麦克尼克尔获得了女性艺术协会奖(Women’s Art Society Prize),并且被选举成为了加拿大皇家艺术学院(Royal Canadian Academy of Art)的准会员。在英国和欧洲逗留的那段期间内,麦克尼克尔每年都会在加拿大皇家学院和蒙特利尔艺术协会的支持下展出自己的作品。

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1915年,麦克尼克尔突然死于糖尿病,在去世之前她都一直居住在英国。对于麦克尼克尔的离世,英国报纸曾经这样评论道,“海伦·麦克尼克尔—— 一位加拿大最杰出的、技艺最完善的艺术家之一,她的突然辞世让所有热爱艺术的人们都深感惋惜。”直到1925,麦克尼克尔的纪念展览才正式开始,蒙特利尔艺术博物馆(Montreal Museun of Fine Arts)为麦克尼克尔筹备了一场为期一周的回顾展,展出了141幅作品。在1970年,多伦多花岗岩俱乐部(Granite Club of Toronto)为麦克尼克尔准备了一场展览,在1974年,多伦多的杰罗尔德莫里斯画廊(Jerrold Morris Gallery)收集了麦克尼克尔生前的28幅作品,供大家欣赏。加拿大国家美术馆分别于1908和1912年购买了他的两件作品。由于海伦·麦克尼克尔一生很少为金钱烦恼,她也很少于生前出卖作品,直到二十世纪七十年代艺术收藏者才有机会收藏他的作品。
作为一位主要描绘职业女性以及孕妇的画家来说,麦克尼克尔作画的灵感以及内容都来自于传统的印象派女性画家,如贝尔特·莫里索(Berthe Morisot)和玛丽·卡萨特(Mary Cassatt),并在那个时代塑造了自己“新女性”的形象。麦克尼克尔的一些作品,如《帐篷的阴影之下》(Under the Shadow of a Tent)和《在乘凉的年轻母亲》(Young Mother in the Shade)都反映除了女性朋友间的亲密关系以及对孕妇描绘方式的改变。一位看过麦克尼克尔作品的人曾这样评论,“她的风格很简单,丝毫没有矫揉造作的部分,并且遵照现代光线的运用方式进行描绘。”
麦克尼克尔作为一位女性艺术家,历经了很多阻碍,发掘了自己的艺术风格。只是在当时那个特殊时代里,很遗憾,她的作品没有被大多数人所认可,但是在当今社会,很多热爱艺术的人对麦克尼克尔的作品还是推崇备至的。

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