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海达族的精灵

到过温哥华机场的人一定都对候机大厅中的巨大雕塑作品印象深刻。但是你知道这个作品中讲述了怎样的故事,传达了怎样的信息吗?
这尊雕塑被称为“海达族的精灵”(The Spirit of Haida Gwaii) 是加拿大最著名的原住民艺术家比尔.瑞德(Bill Reid)最大最複杂的雕塑作品,是比尔.瑞德1988年为加拿大驻美国大使馆所完成的青铜雕塑,被称为海达族的精灵·黑色独木舟——The Spirit of Haida Gwaii,The Black Canoe。(现在依然展示在加拿大驻美国大使馆外)。温哥华机场展示的是他的相同作品,所不同的是在青铜的外面涂有绿色,所以又称为碧玉独木舟——The Jade Canoe。DSC_1999-No-Background2
整件作品表现了加拿大西海岸海达族(Haida)传统文化的精髓。这是一艘充满了精灵、神话动物、男人、女人、乘客与划桨者的海达族独木舟。我们并不知道它究竟在那裏,要驶向何方,只有那个坐在中间的高高在上的人似乎看到了未来的世界。这只独木舟象徵的不仅仅是一种文化,而是整个生物大家庭。
让我们认识一下独木舟的乘客吧:坐在船头的灰熊爸爸,背对着不可预知的未来,他专注于过去,并相信世界将一如从前。与他相对而座的是熊爸爸的人类妻子-熊妈妈。在它们之间是两个熊仔,耳朵朝前的那个代表善良。耳朵朝后的一个则代表邪恶。这些动物是从作家A.A.Milne的儿童诗裏走出来的。熊妈妈的目光透过雄爸爸的肩膀注视着前方的未来世界,她似乎更在意孩子们和他们将面对的世界,而不是她身后的过去的神话。接下来是海狸(Beaver),它把整个世界的淡水和鱼都囤积起来。再接着是海狗鲨女人(Dogfish Woman),它有着弯鈎状鼻子和宽的大嘴,腮在两颊上。再下来是老鼠女人(Mouse Women),它漂亮但害羞,在海达族的神话中,老鼠女人通常是带领人们从人类世界通往灵界的向导,是人们精神的引领者。

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船尾的舵手是一隻大乌鸦,在海达族的神话传说中乌鸦可以给世界带来光明。它是创造力、威望以及知识的象徵,同时它又是一个善变而狡诈的巫师。它和老鹰一样是海达族神话中最重要的两个精灵。它看起来正打算操纵这艘船,使其朝某个既定的方向前进。在乌鸦的翅膀下是一个穿着海达族传统服装的人。他代表了所有辛勤劳作的普通群衆,他们吃苦耐劳,服从命令,执行分配给他们的任务。狼则象弓一样跨越船的中心,它的后爪搭在海狸的背上,它的牙齿藏在老鹰的翅膀中。老鹰在海达族的原始文化中受到原住民的崇拜。它是百鸟之中最受尊重的,象徵着和平,灵性与友谊。老鹰下面是青蛙,他代表着可以跨越不同世界的能力,所以你看他有一部分身体已经在船身以外了。你可从它那大大的双眼,宽阔的嘴巴与慈善的表情来识别它。整个凋刻的视觉中心,是一个 披着海达族披肩的巫师,即海达族的首领Kilstlaai,他手持一根象徵着权威的权杖,权杖的顶端刻有一隻虎鲸。

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整个作品贯穿了海达族的文化及传统,独木舟上的所有个体都具有高度的象徵意义,他们既多样化又相互依存,整个独木舟就好象海达族的先人们赖以生存的自然环境。所有个体并不总是和谐的,但是,他们又必须相互依存。机智却又善变的乌鸦掌舵,似乎代表了自然和未来的不可预知……
在谈到这艘船将要驶向何方时,比尔 瑞德这样说 “在我们这艘小船中显然不缺乏行动,只是这些行动有什么目的吗? 我们都在同一条船上,那个高大的形象,他可能是也可能不是‘海达族的精神’。他究竟是要领导着我们抵达世外桃源,还是自己也迷失在他自己所做的迷梦中? 这艘船啓动了,却又永远停泊在同一个地点。”

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