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冰川国家公园 Glacier National Park

Jeremy-Bronson

冰川國家公園(Glacier National Park)作為不列顛哥倫比亞省七座國家公園的其中一個,保護著哥倫比亞山脈(Columbia Mountains)的一部分。園中的羅傑斯道(Rogers Pass)因其在建設和發展加拿大的第一大國家運輸路線—太平洋鐵路(Canadian Pacific Railway)所起到的重要作用而被指定為加拿大國家歷史遺址。1886年修建的加拿大橫貫公路(Trans-Canada Highway)也從這裏通過。園中群峰林立,層巒疊嶂;數不勝數的冰河和種類繁多的野生動植物讓人目不暇接。

在這裏還能觀賞到加拿大最大的洞穴系統(cave systems)。由於地處主要交通幹道,每年前來冰川國家公園的遊客絡繹不絕。冰川國家公園的歷史和加拿大兩條主要交通幹線的發展緊密相關。1885年完工的加拿大太平洋鐵路和1963年完工的加拿大橫貫公路。太平洋鐵路帶來了人群,並促成了冰川國家公園的成立。由於該地區冬天的暴雪天氣,園中的山谷十分容易遭受雪崩,因此對鐵路的建造標準要求很高。

塞爾扣克山脈(Selkirk Mountains)是在1811年由西北公司(North West Company)的大衛•湯普森(David Thompson)在哥倫比亞河(Columbia River)上首度發現的。他將他們命名為尼爾森山脈(Nelson’s Mountains)。但不久之後便被以托馬斯•道格拉斯•塞爾扣克勛爵(Lord Thomas Douglas Selkirk)的名字重新命名。

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修建太平洋鐵路是英屬哥倫比亞殖民地(Colony of British Columbia)在1867年進入加拿大聯邦的條件。當加拿大太平洋鐵路開始修建後,找到一條能夠通過塞爾扣克山脈的通道成為修建鐵路的首要任務。1865年,太平洋鐵路的檢查員華特•莫波利(Walter Moberly)帶領考察隊尋找這條路。但是除了找到可以通過附近的曼那西斯山(Monashees)的通道外,莫波利沒能找到直接通過塞爾扣克山脈的路線。後來由於季節逐漸惡劣起來,他的考察隊拒絕繼續搜索,莫波利被迫撤退。

阿爾伯特•褒曼•羅傑斯少校(Major Albert Bowman Rogers)和他的考察隊在1881年發現了一條可以穿越塞爾扣克山脈的途徑。羅傑斯因此獲得了五千塊錢的獎金,這條路線也以他的名字而命名。1885年,太平洋鐵路第一次穿過羅傑斯道,向西開往太平洋。聯邦政府很快意識到這片地區旅遊產業的巨大潛力,於是在1885年建立了班芙國家公園(Banff National Park),1886年成立了幽鶴國家公園(Yoho National Park)和冰川國家公園。由於開往羅傑斯道的鐵路過於陡峭,不能在火車上加餐車,因此太平洋鐵路公司(CPR)於1886年在羅傑斯道以西建立了一家旅店。這座‘冰川酒店(Glacier House)’於1905年到1911年間重修擴建,被成為二十世紀加拿大西部最重要的中轉站。

這座旅店吸引了來自世界各地的登山愛好者們。由於緯度較高,登山者們出酒店不久便能置身於群山之中。1899年,太平洋鐵路公司雇傭了一些瑞士教練來指導登山能力較弱的遊客。旅店還吸引了前來進行研究的自然主義學者和科學家們。美國著名藝術家,自然主義學者瑪麗•沃克斯•沃爾科特 (Mary Vaux Walcott) 就曾多次到訪冰川酒店。

1886年,太平洋鐵路運行的第一個冬天,太平洋鐵路公司就意識到羅傑斯道上的暴雪將是一個重大的挑戰。起初,他們建造了大量的雪棚用以保護鐵路免受雪崩的影響,然而這些木制的雪棚在夏天引起了一場大火。太平洋鐵路公司不得不建立了一條夏天專用的軌道。1910年的一次雪崩事故造成六十二人死亡,多半在這次事故中喪生的工人是日本裔。從1886年到1916年,共計有兩百名鐵路工人死亡。1912年,太平洋鐵路公司開始在羅傑斯道下建造康諾特隧道以抵禦雪崩。該隧道於1916年正式投入使用。1963年,加拿大橫貫公路建成通車,為冰川國家公園帶來大量的遊客。公園為此進行了露營地和登山路線的擴建。

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公園覆蓋了塞爾扣克山脈的北部—-一片遍布冰河和大航道的區域。冰川國家公園被兩條重要的交通幹道—加拿大太平洋鐵路和加拿大橫貫公路,平分成兩個部分。離公園最近的兩個城市分別是西邊的灰熊鎮(Revelstoke)和東邊的黃金鎮(Golden)。

冰川國家公園可以搭乘汽車或公車從加拿大橫貫公路(Trans-Canada Highway),也就是1號高速公路到達.附近的灰熊鎮(Revelstoke)位於卡爾加裏以西四百一十公裏,溫哥華以東五百七十五公裏處。最近的機場在附近的甘露市(Kamloops),基隆那市(Kelowna) 和卡爾加裏市(Calgary)。

總的來說,清晨或黃昏的小路上比較容易遇見野生動物—當秋季炎熱的午後,高速公路上滿是車輛的時候當然是不會看見任何野生動物的。

五月中旬到六月初是園中觀賞熊的最佳時機。這時它們剛剛從冬眠中蘇醒過來,所以常常能在高速公路上閑逛。灰熊(grizzly)和黑熊(black bear)經常在羅傑斯道(Rogers Pass)出現。當滿山遍野的蒲公英盛開的時候,黑熊常會在路旁吃‘鮮花沙拉’。七月到八月間,由於草木叢生,反而不太容易看到黑熊。這時的灰熊則已往山上轉移到亞高山帶(subalpine)和高山帶(alpine)苔原上。如果你看到肉桂色的熊,不要驚訝,它們只是黑熊的一種—冰川公園中約有百分之十的黑熊是深棕色的。

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全年都能在羅傑斯道東面的防雪崩建築物附近看到山羊。從羅傑斯道探索中心(Rogers Pass Discovery Centre)以東的野餐點放眼望去,懸崖峭壁上像布滿了棉花一樣白茫茫的一片。很多遊客會把冰川公園的山羊錯認成綿羊,但其實這片區域並沒有大角綿羊—主要是因為沒有適合它們生長的環境。

在冰川公園的洞穴探險(Caving)也是一項刺激有趣的活動。遊客們頭戴礦燈,俯身在漆黑的洞穴中摸索前行……冰川公園中有各式各樣有趣的山洞供遊人們探索,一定會給你帶來非同尋常的體驗。遊人們可以參加園中的洞穴探險隊,也可以選則自行前往(需提前預定時間)。具體信息和申請表格可以在公園辦事處找到。申請需要約兩周的時間處理。自行前往的遊客必須由六到十二名成員組成,並由有經驗的探險者帶領。

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