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維多利亞港-駛向天堂

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每當輪船從美國華盛頓州駛進加拿大英屬哥倫比亞省維多利亞港時,靠在欄杆上的我總是被她迷人的風姿所陶醉。興奮的遊客擠到甲板的最前端,拼命地朝著岸邊按照相機快門。沿岸莊重而古老的建築使人立刻感受到這個城市的歷史氛圍 ,襯著碧海藍天,安詳寧靜,讓人有一種發現世外桃源的興奮。當年英國探險家庫克船長發現這裏的時候,應該也是一樣興奮的心情吧。出現在岸邊的菲爾蒙特女皇酒店古老的外表使她看上去就像一位上世紀的淑女從浪漫的過去而來。當輪船更靠近岸邊時,1898年建造的省議會大樓出現在眼前。議會大樓的莊重雄偉和同時期建造的菲爾蒙特女皇酒店交相輝映,仿佛是一首二重唱。

維多利亞是加拿大英屬哥倫比亞省的省會,同時又是一個重要的港口。維多利亞是被哈德森灣(Hudson Bay)公司在1843年發現的,他們把哥倫比亞作爲一個貿易港口。當地的土著印第安人稱這裏爲‘Camosack’,在土著語中是‘激流’的意思。今天的維多利亞已經成爲一個豐富多彩的城市。這裏完好的保留了土著人的圖騰柱,各個時期的歷史建築,因爲曾經是英國殖民地,這裏的建築保持了濃重的維多利亞風格,漫步街頭猶如置身在古老的歐洲。這裏的人還保留了喝下午茶的習慣,仿佛這個城市有收集古董的愛好。另一方面,作爲一個大學城,著名的維多利亞大學,又爲這座城市增添了年輕人的活力。這裏到處充滿了藝術氣息,商店的櫥窗裏挂滿了各種英國來的和這裏本土的藝術品。逛街在這裏也成了一種類似於逛藝術博物館的享受。

因爲當地的地中海氣候使維多利亞成爲加拿大氣候最溫暖的城市之一。由於當地比較乾燥,又有清涼的海風,即使是夏天也不是很炎熱。夏天的平均溫度也只有22攝氏度左右,冬天最冷的時候平均溫度大約7攝氏度。

維多利亞的內港口是旅遊者很喜歡聚集的地方。漫步於古典的建築之中,觀看港口中的各色船隻,再加上一杯下午茶和點心,就是放鬆身心的最好方式。菲爾蒙特女皇酒店的下午茶最有名,他們每天要接待八百多人的下午茶呢,很多好萊塢名人都是他們的常客。

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維多利亞是觀看鯨魚的絕好地點。這裏是很多鯨魚的棲息地,也有很多隨季節遷徙的鯨魚會到這裏。三四月是觀看遷徙中的灰鯨的最好季節。維多利亞提供乘船出海觀鯨的服務。在這裏,你有機會近距離看到巨大的食人鯨,可能就離你乘坐的船隻一百米遠。除了巨大的鯨魚外,這裏還有很多其他小的海洋動物,像海獅,海豹,海豚,水獺和各類海洋魚類。鮭魚産卵也是一個可以在維多利亞看到的很有趣的現象。成群的鮭魚從海裏遊回來,在臨死之前産下魚卵,留下它們的下一代。維多利亞港因爲氣候溫和,自然資源都沒有受到污染,因此成爲了觀察海洋動物的天堂,很受自然愛好者的喜愛。

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如果你喜歡選擇比較平靜的方式來認識維多利亞,那麽乘坐獨木舟就是最好的選擇了。維多利亞的內港中海水比較平靜,乘坐印第安人傳統的獨木舟繞城環遊,可以從令一個角度來看這個城市。港口中提供兩個半小時有導遊的獨木舟遊覽。

每十五分鐘,維多利亞港的擺渡船會從菲爾蒙特女皇酒店門口的渡口出發,展開一個環城的參觀。渡船經由內港和喬治水道,途經好幾站,其中包括知名度很高的大三角帆蓋斯籌酒吧旅店和漁人碼頭,因爲它有趣的船形建築而著名,還有一家全城最有名的魚和薯條飯店叫“巴伯的地方”。整個遊程中最方便的是遊客可以在任何一站上岸,自由地去逛覺得有趣的地方,然後再乘上下一班渡船繼續四十五分鐘的遊覽。

如果喜歡逛博物館的話,就一定要去看看英屬哥倫比亞皇家博物館。在那裏你可以爬上凡可福船長的“發現號”仿真模型,這艘船的歷史大約可以追溯到十八世紀末。你還可以參加當地的一個很會講故事的歷史學家約翰×亞當組織的有趣的步行遊覽節目。這個節目被稱爲“發現過去”,從晚上7:30到9:30。這是一個詭異的鬼故事遊覽節目,在遊客沿著港口步行的時候,約翰×亞當會講一些關於維多利亞的鬼故事,其中包括英屬哥倫比亞唯一的一艘幽靈船“凡倫西亞號” S.S. Valencia的傳說。

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亞當口中曾經有可怕的強盜和現在已經成爲航海博物館的“恐怖的舊法庭” 。多年來,許多人都說還能聽見法槌敲擊板凳的聲音從那裏傳出,仿佛那個被人們稱爲“絞刑法官”的馬休·巴利葉·貝格比耶法官 (Sir Matthew Baillie Begbie 1819-1894) 還在那裏審理案子,他也是英屬哥倫比亞省的第一位法官。這幢三層樓的博物館坐落在巴斯遜廣場,其中成列了這塊地區的航海歷史,包括探險家,海盜,沈船和戰船。喜歡航海歷史的遊客一定要去那裏看看。

每年夏天維多利亞港會接待很多來自世界各地的遊客,這座城市古老的魅力和豐富的文化活動吸引了衆多遊客。

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