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奥拉维克国家公园 Aulavik National Park

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奧拉維克國家公園(Aulavik National Park)是一座位於加拿大西北地區(Northwest Territories)班克斯列島(Banks Island)上的國家公園,建於1992年。奧拉維克在因紐特語(Inuvialuktun)中意為人類旅行的地方。它毗鄰北美最北端的通航河流—湯姆森河(Thomsen River)。奧拉維克國家公園保護著約12274平方公裏 (4739平方英裏) 的北極低地(Arctic Lowlands)最北端的島嶼。最方便的前往公園的辦法是乘坐班機。目前公園中共有四個著陸點。

在圖勒文化(Thule culture)進入班克斯島南部之前,一些前多塞特文化(Pre-Dorset Culture)部族生活在現今的奧拉維克國家公園裏。由於小冰河時期帶來的嚴寒氣候,班克斯島很有可能在十七世紀因紐特人來到之前一直是一片荒蕪。
奧拉維克國家公園有兩個主要的海灣,卡斯特爾灣(Castel Bay)和莫西灣(Mercy Bay)坐落於麥克盧爾海峽(McClure Strait)南部。該海峽以愛爾蘭北極探險家羅伯特•麥克盧爾(Captain Robert McClure)命名。在1850年和1853年之間,羅伯特•麥克盧爾曾在莫西灣花了兩個冬天調查尋找失蹤的約翰•富蘭克林(John Franklin)探險隊。

在奧拉維克國家公園發現的最早的歷史遺址在靠近肖蘭湖(Shoran Lake)的地段。這些前多塞特文化遺址可以追溯到公元前1500年。這個遺址出土了火石刮刀和骨魚叉頭針。數以百計的麝牛殘骸表明,即便在遙遠的年代,這個物種也是人類重要的食物來源。從公元前大約800年到公元1000年,班克斯列島北部人跡罕至。發掘出土的那個時間段的文物大多位於列島的南岸—它們帶有明顯的東部和西部北極多賽特文化的特征。

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在公元1000年到1450年之間圖勒人逐漸發展壯大,占據了班克斯列島南部海岸的區域,並有效利用了如今的奧拉維克國家公園所在的地區。圖勒人在靠近海岸線的區域捕獵海洋哺乳動物,特別是北極露脊鯨(bowhead whale)和環紋海豹(ringed seal)。還有跡象證明他們跋涉到列島的北部區域捕捉麝牛。小冰河時期的惡劣氣候使得班克斯列島在幾百年內了無生息。氣候條件的惡化迫使圖勒人來到極北之地的一個較小的地區避難。在這裏,他們開發了非常有效和專業的狩獵技巧。後來隨著氣候變暖,圖勒人逐漸分成了幾支,演變成了互相關聯但有一定區別的因紐特人(Inuit)部族。這些部族之一的麥肯齊因紐特人(Mackenzie Inuit,or Inuvialuit,)在1650和1820年間偶爾光臨班克斯列島。他們在如今的奧拉維克國家公園境內捕捉麝牛。

奧拉維克國家公園擁有典型的極地氣候—苔原常年冰凍;9月到6月期間白雪覆蓋大地;夏天短暫而涼爽。從5月中旬到7月底都是極晝。在夏季(6月中旬到8月中旬),公園中心的溫度從1°C到20°C不等,日平均氣溫在10°C左右。靠近海岸的地區溫度往往更低,大約在2°C到12°C之間徘徊,日平均氣溫8°C。冰雪天氣不受季節限制,可以發生在一年中的任何時間。奧拉維克國家公園被認為是一個極地沙漠,經常面臨暴風的襲擊。年總降水量大約只有300毫米,其中的三分之一由夏天的降雨造成。平均而言,每年5月、6月和7月只有20毫米的降水,而8月則有30毫米的降水。大風天氣在夏季十分常見。

奧拉維克國家公園裏擁有地球上數量最多的麝牛(muskoxen),據調查,約有68000至80000的麝牛麝牛生活在島上,其中的20%左右居住在公園中。這裏也是瀕危物種培利馴鹿(Peary caribou)以及更常見的北美凍原馴鹿(barren-ground caribou)的家園。1991年時,班克斯島上的培利馴鹿的數量極具下降,政府因此將它們列為瀕危物種。最近的研究表明,盡管培利馴鹿的數量降低,但正在穩定地恢復中。

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雷鳥(Ptarmigan)和烏鴉是奧拉維克國家公園唯一能夠全年見得到的鳥類。共有43個不同種類的鳥群會季節性地來島上棲息,其中32種鳥類在園中繁殖。最常見的繁殖鳥類有鐵爪鹀(lapland longspurs),角雲雀(horned larks), 黑腹繢(black-bellied plovers), 長尾賊鷗(long-tailed jaegers )和沙丘鶴(sandhill cranes)。奧拉維克國家公園中的猛禽包括雪貓頭鷹(snowy owl),毛腳鷹(rough-legged hawks), 矛隼(gyrfalcons)等。這些物種的豐富與否很大程度上取決於此地旅鼠數量的多少。當旅鼠較少的時候,依靠旅鼠為食物來源的猛禽類就會變少。班克斯列島上有兩個候鳥保護區。一個位於奧拉維克國家公園北部,另一個則在公園的西南角。這兩個保護區保護著季節性來此築巢和換毛的小雪雁(snow geese)。在前往公園的航班上你通常可以觀賞到壯觀的鳥群在島上棲息。

湯姆森河可能是最靠北的多物種淡水魚流域。再往北就只有紅點鮭(arctic char)和九脊柱棘魚(nine spine stickleback)了。湯姆森河中最常見的六種淡水物種有:湖紅點鮭(lake trout),紅點鮭, 小白鮭(least cisco)、湖青魚(lake cisco)、九脊柱棘魚和四腳床杜父魚(fourhorn sculpin)。除了湖紅點鮭完全是淡水物種,其他五種在一生中都會有一段時間生活在海水裏。湯姆森河被認為是紅點鮭產卵和孵卵的重要棲息地,內陸紅點鮭(landlocked arctic char)也曾經被發現在園中一些較大的湖泊中產卵。但總的來說,人們對班克斯列島上鮭魚的生態系統了解不算太多。

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奧拉維克國家公園有著多種多樣的風景地貌。湯姆森河兩旁坐落著郁郁蔥蔥的山谷和連綿起伏的山丘。在公園的西北海岸,百米高的懸崖絕壁從麥克盧爾海峽中拔地而起。中央部分的北部海岸線則是卡斯特爾灣和莫西灣陡峭的峽谷。。。。。。遠在小冰河時期,奧拉維克國家公園的大部分地區被冰川所覆蓋,造成了冰川終磧(terminal moraine),蛇形丘(esker)和冰堆丘(drumlin)等獨特的地貌。公園的西北端則沒有這些特征,這說明這片區域很可能沒有被冰川覆蓋過。

走遍整座公園,你似乎完全見不到一棵樹木。只有北極狐(arctic fox),褐旅鼠,北方環頸旅鼠,北極野兔和北極狼在這片高低不平的土地上自由奔跑。事實上,即使這裏最高的植物–北極柳樹(arctic willow )–也長得不高於你的脛骨。雖然沒有挺拔的樹木,奧拉維克國家公園中卻又超過150種開花植物蓬勃生長著。這裏的生長季節非常短暫,植物們需要從5月底到7月底的稀少陽光中攝取可供全年的能量。在7月初的生長季節高峰期時,各種各樣的開花植物競相開放,像是給山谷和山坡鋪上了彩色的地毯。

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