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阿米什人 Amish

阿米什人 Amish

行走在滑铁卢(Waterloo)的大街上,你也许会遇到一批穿戴着中世纪欧洲样式服装,驾着马车,朴素,庄重,和身边现代都市的灯红酒绿格格不入的人群。他们男的穿着黑色礼服,头戴宽边礼帽,女的则是布制长裙,外套着披肩或围裙,头戴白色小布帽他们就是远离现代文明的阿米什人(Amish,有时被称为孟诺派教徒Amish Mennonites),他们像是生活在另一个世界的人群,在繁华的街道上静悄悄地成群而行,沉静淡定地从你身边经过,给人以强烈的神秘感。目前欧洲已经没有阿米什人了。阿米什人目前主要生活在加拿大和美国。加拿大的阿米什人多聚居在安大略省(Ontario)的滑铁卢一带。

阿米什人是一群正统的基督教门诺派(Mennonite)教徒。阿米什人主要共享一个德国或瑞士血统。他们通常以阿米什人自称,但这只是对他们信仰社区成员的统称,而不是作为一个民族名称。阿米什人生活崇尚勤俭,穿着普通衣服,并且拒绝采取许多便利的现代技术。他们不从军,不接受社会福利,或任何形式的政府帮助,也不购买保险。

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阿米什人从18世纪开始,由于饥荒,宗教战争和迫害等种种原因迁移到美国宾夕法尼亚洲和加拿大五大湖地区。他们多来自于普法尔茨(Palatina)和其周边地区。第一批阿米什人最初移民到了宾夕法尼亚州伯克郡,后来由于法国印第安人战争(French and Indian War)引起的土地问题和安全问题而搬迁。大多数最终定居在宾夕法尼亚州的兰开斯特县,还有人定居到阿拉巴马州,特拉华州,伊利诺斯州、印第安纳州、爱荷华州、堪萨斯州、肯塔基州、密歇根、明尼苏达、密西西比、密苏里州、蒙大拿、内布拉斯加州、纽约州、俄亥俄州、马里兰、田纳西州、威斯康辛州,缅因州,和加拿大安大略省。

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今天,最传统的阿米什人后代仍然继续说宾夕法尼亚州德语(Pennsylvania German),他们也因此被称为宾夕法尼亚荷兰人(Pennsylvania Dutch)。到2000,超过165000个旧时安曼教派阿米什人(Old Order Amish)住在美国,大约有1500人生活在加拿大。2008年的一项研究表明他们的人口数量在2010年已经增加到227000

真正成为阿米什教会的成员开始于洗礼,通常在16岁到25岁之间完成。只有加入教会才能被认可为真正的阿米什人。加入教会就意味着一个人只可能与相同信仰的人结婚。每个教会所在地区平均有2040个的家庭,礼拜活动每隔一个星期日轮流在一个成员家庭中举行。每个教堂都由一个主教,若干部长和执事来主持事宜。根据教堂的规定,每个教徒都在严密的考察之下,不得破坏教会规则。这些教会规则涵盖了日常生活的大多数方面,包括禁止或限制使用电源电力、电话、汽车、以及服装规定。许多孟诺教派的教会成员不买保险或接受政府援助,如社会保障。教会成员对外实践不抵抗和不执行任何类型军事服务的准则。阿米什社区也分为若干个团契,一些新教条团契接受使用汽车和电话,而保守的旧教条团契则教规严厉。

阿米什人的教会及其严格,不遵守教会规定的成员会被逐出教会。除了被逐出教会,不守规矩的成员还会被闪避”—包括被其他教会成员所疏远,不允许靠近教会等。尽管教规严格,几乎90%的阿米什人选择受洗并加入教会。阿米什人教堂十分注重与不同信仰的人群比如说英语的人群保持距离。但并不是所有阿米什的子女都会选择进入教会。在一个被称为徘徊期” (通常是指青春期到正式成人并加入教会之间的阶段)的阶段中,年轻人行为有所越轨是可以被宽恕的。对于选择不加入教会的阿米什人,有些社区会选择闪避他们,但也有社区这些与脱离教会的人保持密切的家庭和社交联系。

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阿米什人的信条主要表现在避免骄傲和崇尚谦卑。所谓的谦卑指的是顺服交托,愿意顺服于上帝的旨意,服从团体的规范。这与美国个人主义的文化背道而驰。为了不依赖其他人或物,阿米什人拒绝使用节省劳力的现代技术;为了避免产生身份地位的斗争,阿米什人拒绝奢华的生活用品等等。在教育方面也是如此所有教会中的孩童都在统一的大教室中上课,授课老师一般是同教会的未婚女性。阿米什人认为他们的日常生活不需要高深的知识理论学习非但对农场劳作无益,反而会使儿童对物质方面的享受过于看重。因此阿米什儿童到了八年级(13-14岁)时就不再上学。这种另类的教育方式由于和现代社会的教育理念背道而驰的,阿米什人教会因此被告上法庭。但美国最高法院最终判定他们可以选择坚持自己的教育方式。

加拿大安大略省拥有大约5000孟诺教派阿米什人,这里是除了美国以外唯一的阿米什定居地。早在十九世纪,加拿大就已有阿米什人的足迹,其中包括北美最古老的阿米什社区,至今已存在超过180年。

二战之后,大批美国的阿米什人为躲避征兵制度而涌入加拿大。后来由于加拿大政府的限制,很多阿米什人被迫回到了美国,使得安大略的阿米什人定居点只有一到两个教堂区。如今阿米什人人口在加拿大安大略省有将近5000,在北美所有阿米什人的定居点中位居第十一位。下面我们来介绍一下加拿大主要的阿米什聚集地。

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珀斯县米尔弗顿(MilvertonPerth County

加拿大最大的阿米什人聚集地在珀斯县附近的米尔弗顿(Milverton)和米尔班克(Millbank)。米尔弗顿的阿米什教堂成立于1824,是加拿大最古老的教堂之一。截止2011年,它掌控着周围的九个教区,包括附近的米尔班克、牛顿(Newton)、林伍德(Linwood,和阿特伍德(Atwood)。米尔弗顿的阿米什人至今坚持古老的装扮和使用马车的传统。旧教条的米尔弗顿教会几乎不与新教条教会来往。

埃尔金县艾尔默(AylmerElgin County

艾尔默教会成立于1953年,是加拿大第二古老的阿米什人聚集地,3教堂区组成。艾尔默虽是一个较小的定居点,但却在阿米什人社会中很有名望。这是由于这里有着两个重要机构帕斯韦出版社(Pathway Publishers)和传统历史图书馆(Heritage Historical Library)。帕斯韦出版社成立于1964年,主要出版阿米什书籍和月刊。现在发行的三份月刊分别是黑板通报(Blackboard Bulletin,青年报(Young Companion和家庭生活(Family Life,分别针对教师,青少年和大众家庭成员读者。

帕斯韦出版社每年有成千上万的发行量,同时还出版小册子和阿米什学校的教科书。传统历史图书馆是一个存储阿米什书籍和历史相关文件的地方。该图书馆是由阿米什历史学家大卫·卢瑟(David Luthy)策划,为研究学者和历史学家们提供了宝贵的资源。

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布鲁斯县勒克瑙(LucknowBruce County

勒克瑙教会成立于1973年。如今它管辖着五个教堂区,是加拿大第二大的阿米什社区。

牛津县(Oxford County

牛津县是最密集的阿米什人定居地,掌管着三个教区。其中历史最悠久、规模最大的教区坐落在诺维奇镇(Norwich)附近。

截止2011年底,除了以上提到的教会,安大略共有9处阿米什人定居点。

安大略省旧时安曼教派(Old Order Mennonites

与孟诺派阿米什人同为门诺派的分支,旧时安曼教派教徒如今也居住安大略省,人口约4000。旧时安曼教派与孟诺阿米什人起源一样,因此在生活方式,语言和信仰上大同小异。只是旧时安曼教派教徒有不同的特定风格的服装;做礼拜在教会的会议室里而不是成员家庭中;一些教会允许使用电力和拖拉机。旧时安曼教派多居住在基秦拿(Kitchener),滑铁卢(Waterloo,埃尔迈拉(Elmira),圣·雅各布斯(St. Jacobs,艾尔默(Aylmer)和附近社区。

相关链接:Amish Way of Life

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