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如何选择学前班

学前班(preschool)需要为孩子们制定有组织的学习计划。由于每个学前班的教学方向和内容都不尽相同,每个孩子的学习风格也不一样,家长应根据孩子的特点的需要来选择。 一位家住本拿比的女士从来没想过自己会在为三岁半的儿子找学前班(preschool)这件事情上花费那么多精力。“住家附近的学前班环境看起来好像就挺不错的。”这位女士说。但是很快,她便发现这所学前班喧闹的环境并不适合自己儿子的性格。“他并不喜欢和一群孩子跑来跑去地玩闹。”她这样描述自己儿子说。 于是,她为此做了一些调查了解,终于找到了另一所学前班。这里孩子比较少,老师会有更多时间针对每个孩子给予不同的教学。尽管她每天要多花半个小时接送儿子上下学,但是她觉得这种付出是值得的:“儿子在这里更能够发挥出他的潜质。” 和日托(daycare)不同,学前班(preschool)需要为孩子们制定有组织的学习计划。由于每个学前班的教学方向和内容都不尽相同,每个孩子的学习风格也不一样,家长应根据孩子的特点的需要来选择。有些学前班给孩子整块的游戏时间,其间穿插短时间的集体学习。另外一些则以长时间的学习为主–这对有些孩子来说是乐土,而对另外一些来说则是地狱。 下面我们来介绍一些主要的学前班教学理论来帮助大家更好地挑选适合孩子的学前班。 蒙台梭利教学理论(Montessori... 

中国人在古巴

遠自1847年,有第一艘船,載著二百多個「被賣豬仔」的中國人,踏上這塊島上幹活。他們過著奴隸般的生活,受盡迫害,就算花盡一生的努力亦無法償還債務。大部分人根本不可能酬得足夠回家的路費,唯有在古巴落地生根。 曾幾何時,古巴的唐人街內華人數字和商店僅次於三藩市,是海外華人「第2大... 

如何正确選擇大學院校

如何選擇一個合適的大學是一件很復雜的事情,需要考慮多方面的因素。最關鍵的問題在於,對你來說,哪個因素最重要。世界上有各種類型的大學院校,規模各異,各有專攻。有的人也許最在意名氣大小,有的熱關心某個特定專業的知名度,也有的人更在乎學校的整體氛圍—因此在做出選擇之前,你應該首先明確自己的要求。最好的了解學校的方法就是參觀校園。參觀校園可以給你一個極好的了解學校的機會。有時候參觀校園可以讓你得到很多意想不到的信息。比如學校的氛圍和建築風格—這些因素也許會對你是否喜歡某所大學產生意料不到的影響。 決定上哪所大學院校的哪個專業是一件至關重要的人生選擇,同時也是一個艱難的抉擇。也許你和很多剛剛畢業的中學生一樣,處在一個迷茫,恐慌的階段,徘徊在各個院校之間不知所措。如何才能知道該去什麽樣的學校?和大多數人想象得不同,這個決定最終還是由你做出的–家長或是學校的輔導老師都只能提供給你有限的信息。為了做出最合適的決定,你需要收集盡可能多的信息,以便更全面地比較各個院校。 從哪裏開始WHERE... 

温哥华岛上的露营胜地

温哥华素以其夏无酷暑,冬无严寒的温和气候为人称道。然而每年接连六七个月的淫雨霏霏,难见天日却也叫人心情低落,苦不堪言。当阳春三月的晨光推开阴霾,暖暖地抚摸着早起上班的人群,那是她在提醒我们,黯淡无光的雨季就要过去,温哥华即将迎来她最美的季节。 经过了一整个雨季的滋润,女神的面纱在微风中缓缓揭开。远处的群山由白雪和浮云点缀,像是尤抱琵琶半遮面的仕女,环绕着渐渐苏醒的城市。蛰伏了一个冬天的人们开始背上行囊,或远足,或露营,尽情享受大自然的馈赠。大温地区宜人的自然景观和气候为户外活动提供了必要的条件,此时正是野外露营的最佳时机。周末带上装备,携家人远离嘈杂的城市,寻幽探秘于山水之中,岂不快哉? 温哥华有大大小小上百个营地。营区的管理十分完善,提供有淋浴,洗手间,烧烤炉等基本生活设施。不少营区允许车辆出入,并提供有停车位。露营者除了需要带帐篷,睡袋,水,食物,衣物,炊具,灯具,地图和指南针等基本装备以外,还应携带急救包以备不时之需。   瑞夫垂沃海滨省立公园 Rathtrevor... 

格羅斯莫爾納國家公園

格羅斯莫爾納國家公園(Gros Morne National Park)位於紐芬蘭(Newfoundland)的西海岸,是聯合國科教文組織(UNESCO)指定的加拿大世界遺產之一。面積高達1805平方公裏 (697平方英裏) ,是加拿大大西洋省份第二大的國家公園。公園得名於位於公園內的紐芬蘭第二高山峰(2644呎/ 806米)– 格羅斯莫爾納山。在法語裏它的意思是“巨大的孤獨山地”。格羅斯莫爾納山屬於阿巴拉契亞山脈(Appalachian... 

阿提凯克省立公园

阿提凯克省立公园(Atikaki Provincial Park)坐落于加拿大的曼尼托巴省,温尼伯湖(Lake Winnipeg)的东部。含盖了沿安大略省边境的整个*加拿大地盾(Canadian Shield)区域。(加拿大地盾指的是一片被薄土覆盖的地质盾,它是北美大陆稳定地块的核心。)广袤的加拿大北部原始丛林,遍地的花岗岩绝壁和古老的河流,... 

維多利亞港-駛向天堂

每當輪船從美國華盛頓州駛進加拿大英屬哥倫比亞省維多利亞港時,靠在欄杆上的我總是被她迷人的風姿所陶醉。興奮的遊客擠到甲板的最前端,拼命地朝著岸邊按照相機快門。沿岸莊重而古老的建築使人立刻感受到這個城市的歷史氛圍 ,襯著碧海藍天,安詳寧靜,讓人有一種發現世外桃源的興奮。當年英國探險家庫克船長發現這裏的時候,應該也是一樣興奮的心情吧。出現在岸邊的菲爾蒙特女皇酒店古老的外表使她看上去就像一位上世紀的淑女從浪漫的過去而來。當輪船更靠近岸邊時,1898年建造的省議會大樓出現在眼前。議會大樓的莊重雄偉和同時期建造的菲爾蒙特女皇酒店交相輝映,仿佛是一首二重唱。 維多利亞是加拿大英屬哥倫比亞省的省會,同時又是一個重要的港口。維多利亞是被哈德森灣(Hudson... 

看鯨魚 Whale Watching

春暖花開的4月是觀賞野生海洋動物的最佳季節。“賞鯨”成為一項新興旅遊項目風行於全世界。無論是在鯨魚棲息水域靜謐地邂逅,還是一路追蹤逆戟鯨魚躍而起、浪花飛濺的剎那,都將是這一季帶給你的難忘的回憶。 人類與鯨魚的歷史可以追溯至幾個世紀之前。出於生存與展示的需要,人類一直將鯨魚列為捕殺對象。但是,到了上個世紀下半葉,人們開始意識到維持海洋生態平衡的重要性。1967年,西部捕鯨公司的關閉標誌著BC省海域的捕鯨史宣告結束。然而直到1972至1973年間,加拿大和美國的漁季才正式停止商業捕鯨行為。現如今,鯨魚作為保護物種,逃離了被人類濫殺的厄運,可以自由徜徉於碧波白浪。 每年五月至十月期間,加拿大的各大主要城市,如溫哥華(Vancouver)和維多利亞(Victoria))外圍,以及距離溫哥華島(Vancouver... 

阿米什人 Amish

行走在滑铁卢(Waterloo)的大街上,你也许会遇到一批穿戴着中世纪欧洲样式服装,驾着马车,朴素,庄重,和身边现代都市的灯红酒绿格格不入的人群。他们男的穿着黑色礼服,头戴宽边礼帽,女的则是布制长裙,外套着披肩或围裙,头戴白色小布帽—他们就是远离现代文明的阿米什人(Amish,有时被称为孟诺派教徒Amish Mennonites),他们像是生活在另一个世界的人群,在繁华的街道上静悄悄地成群而行,沉静淡定地从你身边经过,给人以强烈的神秘感。目前欧洲已经没有阿米什人了。阿米什人目前主要生活在加拿大和美国。加拿大的阿米什人多聚居在安大略省(Ontario)的滑铁卢一带。 阿米什人是一群正统的基督教门诺派(Mennonite)教徒。阿米什人主要共享一个德国或瑞士血统。他们通常以“阿米什人”自称,但这只是对他们信仰社区成员的统称,而不是作为一个民族名称。阿米什人生活崇尚勤俭,穿着普通衣服,并且拒绝采取许多便利的现代技术。他们不从军,不接受社会福利,或任何形式的政府帮助,也不购买保险。 阿米什人从18世纪开始,由于饥荒,宗教战争和迫害等种种原因迁移到美国宾夕法尼亚洲和加拿大五大湖地区。他们多来自于普法尔茨(Palatina)和其周边地区。第一批阿米什人最初移民到了宾夕法尼亚州伯克郡,后来由于法国印第安人战争(French and Indian War)引起的土地问题和安全问题而搬迁。大多数最终定居在宾夕法尼亚州的兰开斯特县,还有人定居到阿拉巴马州,特拉华州,伊利诺斯州、印第安纳州、爱荷华州、堪萨斯州、肯塔基州、密歇根、明尼苏达、密西西比、密苏里州、蒙大拿、内布拉斯加州、纽约州、俄亥俄州、马里兰、田纳西州、威斯康辛州,缅因州,和加拿大安大略省。 今天,最传统的阿米什人后代仍然继续说宾夕法尼亚州德语(Pennsylvania German),他们也因此被称为宾夕法尼亚荷兰人(Pennsylvania Dutch)。到2000年,超过165000个旧时安曼教派阿米什人(Old Order Amish)住在美国,大约有1500人生活在加拿大。2008年的一项研究表明他们的人口数量在2010年已经增加到227000。 真正成为阿米什教会的成员开始于洗礼,通常在16岁到25岁之间完成。只有加入教会才能被认可为真正的阿米什人。加入教会就意味着一个人只可能与相同信仰的人结婚。每个教会所在地区平均有20至40个的家庭,礼拜活动每隔一个星期日轮流在一个成员家庭中举行。每个教堂都由一个主教,若干部长和执事来主持事宜。根据教堂的规定,每个教徒都在严密的考察之下,不得破坏教会规则。这些教会规则涵盖了日常生活的大多数方面,包括禁止或限制使用电源电力、电话、汽车、以及服装规定。许多孟诺教派的教会成员不买保险或接受政府援助,如社会保障。教会成员对外实践不抵抗和不执行任何类型军事服务的准则。阿米什社区也分为若干个团契,一些新教条团契接受使用汽车和电话,而保守的旧教条团契则教规严厉。 阿米什人的教会及其严格,不遵守教会规定的成员会被逐出教会。除了被逐出教会,不守规矩的成员还会被“闪避”—包括被其他教会成员所疏远,不允许靠近教会等。尽管教规严格,几乎90%的阿米什人选择受洗并加入教会。阿米什人教堂十分注重与不同信仰的人群—比如说英语的人群–保持距离。但并不是所有阿米什的子女都会选择进入教会。在一个被称为“徘徊期” (通常是指青春期到正式成人并加入教会之间的阶段)的阶段中,年轻人行为有所越轨是可以被宽恕的。对于选择不加入教会的阿米什人,有些社区会选择闪避他们,但也有社区这些与脱离教会的人保持密切的家庭和社交联系。 阿米什人的信条主要表现在避免“骄傲”和崇尚“谦卑”。所谓的谦卑指的是“顺服”和“交托”,愿意顺服于上帝的旨意,服从团体的规范。这与美国个人主义的文化背道而驰。为了不依赖其他人或物,阿米什人拒绝使用节省劳力的现代技术;为了避免产生身份地位的斗争,阿米什人拒绝奢华的生活用品等等。在教育方面也是如此–所有教会中的孩童都在统一的大教室中上课,授课老师一般是同教会的未婚女性。阿米什人认为他们的日常生活不需要高深的知识, 理论学习非但对农场劳作无益,反而会使儿童对物质方面的享受过于看重。因此阿米什儿童到了八年级(13-14岁)时就不再上学。这种另类的教育方式由于和现代社会的教育理念背道而驰的,阿米什人教会因此被告上法庭。但美国最高法院最终判定他们可以选择坚持自己的教育方式。 加拿大安大略省拥有大约5000孟诺教派阿米什人,这里是除了美国以外唯一的阿米什定居地。早在十九世纪,加拿大就已有阿米什人的足迹,其中包括北美最古老的阿米什社区,至今已存在超过180年。 二战之后,大批美国的阿米什人为躲避征兵制度而涌入加拿大。后来由于加拿大政府的限制,很多阿米什人被迫回到了美国,使得安大略的阿米什人定居点只有一到两个教堂区。如今阿米什人人口在加拿大安大略省有将近5000,在北美所有阿米什人的定居点中位居第十一位。下面我们来介绍一下加拿大主要的阿米什聚集地。 珀斯县米尔弗顿(Milverton,Perth County) 加拿大最大的阿米什人聚集地在珀斯县附近的米尔弗顿(Milverton)和米尔班克(Millbank)。米尔弗顿的阿米什教堂成立于1824年,是加拿大最古老的教堂之一。截止2011年,它掌控着周围的九个教区,包括附近的米尔班克、牛顿(Newton)、林伍德(Linwood),和阿特伍德(Atwood)。米尔弗顿的阿米什人至今坚持古老的装扮和使用马车的传统。旧教条的米尔弗顿教会几乎不与新教条教会来往。 埃尔金县艾尔默(Aylmer,Elgin County) 艾尔默教会成立于1953年,是加拿大第二古老的阿米什人聚集地,由3教堂区组成。艾尔默虽是一个较小的定居点,但却在阿米什人社会中很有名望。这是由于这里有着两个重要机构—帕斯韦出版社(Pathway Publishers)和传统历史图书馆(Heritage Historical Library)。帕斯韦出版社成立于1964年,主要出版阿米什书籍和月刊。现在发行的三份月刊分别是黑板通报(Blackboard Bulletin),青年报(Young Companion)和家庭生活(Family Life),分别针对教师,青少年和大众家庭成员读者。 帕斯韦出版社每年有成千上万的发行量,同时还出版小册子和阿米什学校的教科书。传统历史图书馆是一个存储阿米什书籍和历史相关文件的地方。该图书馆是由阿米什历史学家大卫·卢瑟(David Luthy)策划,为研究学者和历史学家们提供了宝贵的资源。 布鲁斯县勒克瑙(Lucknow,Bruce County) 勒克瑙教会成立于1973年。如今它管辖着五个教堂区,是加拿大第二大的阿米什社区。 牛津县(Oxford County) 牛津县是最密集的阿米什人定居地,掌管着三个教区。其中历史最悠久、规模最大的教区坐落在诺维奇镇(Norwich)附近。 截止2011年底,除了以上提到的教会,安大略共有9处阿米什人定居点。 安大略省旧时安曼教派(Old Order Mennonites) 与孟诺派阿米什人同为门诺派的分支,旧时安曼教派教徒如今也居住安大略省,人口约4000。旧时安曼教派与孟诺阿米什人起源一样,因此在生活方式,语言和信仰上大同小异。只是旧时安曼教派教徒有不同的特定风格的服装;做礼拜在教会的会议室里而不是成员家庭中;一些教会允许使用电力和拖拉机。旧时安曼教派多居住在基秦拿(Kitchener),滑铁卢(Waterloo),埃尔迈拉(Elmira),圣·雅各布斯(St. Jacobs),艾尔默(Aylmer)和附近社区。 相关链接:Amish... 

五月里的托菲诺(Tofino)

托菲诺是位于温哥华岛西端,紧邻太平洋的一个以冲浪著名的小镇,占地约40万公顷和迷人的海岸线,约1876户居民。沿着4号公路,在西部终点位于的艾索威斯塔(Esowista)半岛的尖端就能发现这个美丽的小镇。 五月上旬,当整个温哥华还在雨季的末尾喘息的时候,我们一家三口带着一只小狗,看着雨刮器上下的摆动,在阴雨绵绵中驱车前往渡轮(ferry)码头。心里面默默祈祷,希望之后几天都是好天气。 前往托菲诺,需坐船先抵达温哥华岛Nanaimo的Departure...